Rafael Ithier

Rafael Ithier Natal (Río Piedras, San Juan, Puerto Rico, 29 de agosto de 1926) Es un músico, arreglista, compositor y pianista puertorriqueño, fundador, director y propietario del Gran Combo de Puerto Rico.

De origen humilde, el líder de los ya legendarios «Mulatos del Sabor» es hijo de los mayagüezanos Nicolás «Macaco» Ithier y Mérida Natal. Aunque vio la primera luz en la populosa barriada sanjuanera de Puerta de Tierra, se crió en el barrio Monacillos, en Río Piedras. A la edad de ocho años quedó huérfano de padre. Entonces, su progenitora, de oficio costurera, se vio precisada a echarse la carga de la manutención de su familia, que también incluía a Esperanza y Ana Luisa. A la edad de 10 usó por primera vez la guitarra teniendo que abandonar la escuela por factores económicos, trabajando en diferentes oficios, al mismo tiempo que seguía estudiando música.

Por los años 40, siendo un adolescente se unió al Conjunto Hawaiano, pasando por el conjunto Taoné, luego pasó por el Conjunto del Pueblo, por los 50 fue reclutado por el ejército estadounidense, en New York forma The Borinqueneers Mambo King. A su retorno a Puerto Rico se integró a Cortijo y su Combo en el cual permaneció por varios años hasta la desintegración del grupo en 1962. Luego sería líder de los Mulatos del Sabor.

El líder, pianista y director musical de El Gran Combo de Puerto Rico fue uno de los fundadores, luego de desintegrarse Cortijo Combo, decidió retirarse para estudiar Banca, Luego pensó en estudiar leyes. Después de la visita de Rafael y Guillermo Álvarez Guedez, ambos propietarios de Disco Gema, y quienes tras una insistente solicitud llegan a convencer a Rafael Ithier, quién a la fecha es uno de los líderes del la salsa por más de cinco décadas.

  • 1962 Menéame los Mangos
    1963 De Siempre
    1970 Estamos Primeros
    1971 De Punta a Punta
    1972 Por el Libro
    1973 En Acción
    1973 5
    1974 Disfrútelo Hasta el Cabo!
    1975 7
    1977 Internacional
    1978 En las Vegas
    1978 Los Años de Andy Montañez Con el Gran Combo
    1979 ¡Aquí No Se Sienta Nadie!
    1980 Unity
    1981 Happy Days
    1982 Nuestro Aniversario
    1983 La Universidad de la Salsa
    1984 In Alaska: Breaking The Ice
    1985 Innovations
    1985 Nuestra Música
    1986 Y Su Pueblo
    1988 Romántico y… Sabroso
    1989 Ámame
    1990 Latin Up!
    1991 ¡Erupción!
    1992 ¡Gracias!: 30 Años de Sabor
    1993 First Class International
    1994 Puerto Rico: La Ruta del Sabor
    1995 Para Todos los Gustos
    1996 Por Todo lo Alto
    1998 Pasaporte Musical
    2001 Nuevo Milenio: El Mismo Sabor
    2004 Aquí Estamos y… ¡De Verdad!
    2006 Arroz Con Habichuela
    2010 Sin Salsa No Hay Paraíso
    2013 50 Aniversario
    2016 Alunizando

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