Machito

Machito (Francisco Raúl Gutiérrez Grillo: La Habana, 3 de Diciembre de 1908 – Londres, 15 de abril de 1984) fue un músico y cantante cubano

Desempeñó un papel fundamental en la historia y creación del jazz afrocubano.

Hijo de un cigarretero, Machito se convirtió en músico profesional en Cuba desde su adolescencia, antes de emigrar a Estados Unidos en 1937 como vocalista de La Estrella Habanera.

Trabajó con varios artistas y orquestas latinas a finales de los años treinta, grabando entre otros como vocalista para el Cuarteto Caney y con el director más relevante de la época, el español Xavier Cugat.

Machito fundó los Afro-Cubans junto a Mario Bauzá en 1940 de la cuál Bauzá fue su director musical, puesto en el que permanecería por treinta y cinco años. El hijo de Machito, Mario Grillo, sustituiría a Bauzá en el puesto.

Machito murió durante un concierto en Londres, en 1984, a causa de un ataque al corazón mientras tocaba en el club Ronnie Scott’s.

Su orquesta los Afro-Cubans, de la que fue director, cantante e intéprete de maracas, su orquesta fue la primera en realizar la fusión entre los ritmos afrocubanos como el son montuno y la improvisación jazzística. Mario Bauzá, quien fuera su cuñado, fue su director musical y le influyó para orientar los arreglos de la orquesta hacia el jazz afrocubano.

En 1983 ganó un Premio Grammy en la categoría de Mejor grabación latina por el álbum Machito & His Salsa Big Band ’82.

En 1987 se estrenó un documental de Carlo Ortiz titulado Machito: A Latin Jazz Legacy.

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