Jairo Varela

(Nacido en Quibdó, 9 de diciembre de 1949 – Cali, 8 de agosto de 2012)

fue un músico, cantante, director y compositor colombiano del grupo de salsa, conocido por ser el fundador y uno de los vocalistas de Grupo Niche.
Jairo Varela Martínez nació el 9 de diciembre de 1949 en Quibdó, Chocó. Hijo de Pedro Antonio Varela Restrepo y Teresa de Jesús Martínez Arce.
Varela empezó componiendo temas muy enmarcados en el género de la salsa clásica y luego incursionó en los sonidos y géneros del Pacífico colombiano, lo que se convirtió en el sello musical del grupo Niche.

Unos de sus temas que dejó como legado a la música colombiana fueron Cali pachanguero; Buenaventura y caney; Mi pueblo natal; Sin sentimiento; Listo Medellín y Busca por dentro.
Varela Fruko, hicieron famosa en el exterior la salsa colombiana durante los años ochenta y noventa. Las ciudades de Medellín, donde residía Fruko, y Cali, donde vivía Varela, se convirtieron en referentes de la salsa a nivel mundial.

Su composición A prueba de fuego fue su más reciente éxito musical.

Uno de los momentos más difíciles de su carrera fue el que ocurrió en diciembre de 1995 cuando se produjo su captura por presuntos nexos con el narcotráfico. El compositor purgó una pena, aunque siempre reiteró su inocencia. De este periodo en prisión produjo el disco titulado A prueba de fuego (1997).

Su deceso se produce cuando el grupo Niche conmemoraba más de 30 años de actividades en los escenarios. El 8 de agosto de 2012, a los 62 años de edad, Jairo Varela muere de un infarto en el baño de su apartamento en un edificio del sur de Cali. Varela era considerado uno de los mayores expositores de la salsa en América Latina. Sus honras fúnebres congregaron a cientos de miles de vallecaucanos.

Premios

Disco de Oro 1986, por las ventas del disco “TRIUNFO” / Codiscos – Colombia
Disco de Platino 1989, por las ventas del disco “TAPANDO EL HUECO” / Codiscos – Colombia
Disco de Oro 1991, por las ventas del disco “CIELO DE TAMBORES” / Codiscos – Colombia y en SONY – USA
* Disco de Oro 1992, por las ventas del disco “LLEGANDO AL 100%” / Codiscos – Colombia y en SONY – USA
Doble disco de Platino 1993 – 1994, por las ventas del disco “LLEGANDO AL 100%” / SONY – USA
Disco de Platino 1994, por las ventas del disco “CIELO DE TAMBORES” / SONY – USA
Disco de Platino 1994, por las ventas del disco “LLEGANDO AL 100%” / SONY – USA
Disco de Oro 1994, por las ventas del disco “GRUPO NICHE” 12 años / SONY – USA
* Disco de Oro 1994, por las ventas del disco “UN ALTO EN EL CAMINO” / SONY – USA
Disco de Oro 1995, por las ventas del disco “HUELLAS DEL PASADO” / SONY
Disco de Oro 1995, por las ventas del disco “THE BEST” / SONY – USA
Doble disco de Platino 1997, por las ventas del disco “A PRUEBA DE FUEGO” / SONY

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